#MensinAlmere: vrijheid

#MensinAlmere: vrijheid

Mens in Almere over Vrijheid, met Mo Hersi

Hij vluchtte op zijn derde met zijn ouders uit Ethiopië en uiteindelijk is de familie Hersi in Almere neergestreken. Toen zijn broer als voetballer naar Australië vertrok, ging hij mee. Daar ontdekte hij in zijn werk als sportcoach dat zijn ware talent ligt in het vertellen van verhalen. Nu is Mo weer terug in Almere. Als je hem vraagt zichzelf te definiëren, zegt hij resoluut ‘Ik voel me een wereldburger.’

‘Toen we nog klein waren, hadden we niet veel te besteden.’ Het contract dat zijn broer Youssouf op zijn dertiende tekende bij Ajax veranderde alles. Mo was elf toen ze in Almere kwamen wonen. ‘Er was een huis, werk voor mijn vader, ik kon hier naar school. Er was zelfs een sponsorcontract bij Nike, waar alle broers van konden meegenieten.’

Toen het debat over vluchtelingen in Nederland weer oplaaide, kwam Mo tot een voor hem verrassende conclusie: voor zijn vrienden is hij geen vluchteling of Ethiopiër, maar gewoonweg een Nederlander. Hij vraagt zich af wanneer dat gebeurd is. ‘Als je op je derde naar China verhuist, word je dan een Chinees? Is het accentloos praten van een taal voldoende om als inwoner van een land mee te tellen of zijn het ook de andere dingen die je doet?’

‘Als je als Nederlander naar Ethiopië emigreert, hoef je alleen de Ethiopische taal en gewoontes te leren kennen. Maar iemand die naar Nederland komt krijgt te maken met allerlei talen en culturen, van alle bevolkingsgroepen die hier zijn. In Nederland word je een wereldburger.’

Mo is dankbaar voor de mogelijkheden die het Nederlanderschap hem gegeven hebben. ‘Nederland is een prachtig land, vol diversiteit, met veel vrijheden en met een Nederlands paspoort kun je ook heerlijk vrij de wereld over.’ Omdat hij zelf als ‘ex-vluchteling’ goed beseft wat het is om huis en haard achter te laten en opnieuw te moeten beginnen zet hij zich graag in voor de huidige vluchtelingen. ‘Dat doe ik door mensen te ontmoeten, gastvrijheid te ontdekken en mijn eigen verhaal te delen.’ Hij liep 650 kilometer door Nederland, zonder geld en zonder vooraf geregelde maaltijden en slaapplaatsen; de opbrengst van zijn verhaal is voor Vluchtelingenwerk. Maar daarnaast is de winst vooral de ontmoeting en de nieuwe verhalen die hij ophaalde.

‘Een voetendokter uit Schiedam reed op zijn vrije zondagmiddag naar Groningen om mijn voeten te behandelen. Een andere man zei: ‘Ik ben tegen immigratie, maar ik vind jou een toffe gozer.’’ Mo vroeg hem “Je bent tegen een begin, maar wel voor het eindresultaat; dat klopt toch niet?’ Hij houdt zich aan het idee dat als je echt met mensen in gesprek gaat je er achter komt wie iemand echt is.’

In hoeverre komen nieuwe vluchtelingen voldoende in de gelegenheid om in contact te komen met Nederlanders? ‘Er zijn veel initiatieven, maar het lukt niet altijd om die te vinden.’ Mo pleit voor minder grote evenementen, maar meer gesprekken, op kleine schaal. Zijn advies aan organisaties die met nieuwkomers werken: ‘Plaats ze niet in de randstad of allemaal bij elkaar. Laat ze niet verdwijnen in een massa. Steun kleine initiatieven, praat, in kleine groepjes, vertel het door, luister, maak verbinding.’

Mo Hersi organiseert van 29 juni t/m 1 juli het driedaagse Roots Festival in de Nieuwe Bibliotheek in Almere. Op donderdag is er de Black Women Talk met onder andere Anousha Nzume. Vrijdag is er een debat over diversiteit en op zaterdag de film ‘I am not your negro’ in de filmzaal.

 

Aankondiging:
Deze hele maand staat bij Avanti in het teken van vrijheid. Zo ook onze nieuwe #mensinalmere aanstaande woensdag in de Nieuwe Bibliotheek. We hebben een bijzonder leuke gast deze keer: Mo Hersi. Hij vluchtte op zijn derde vanuit Ethiopië naar Nederland, inmiddels is dit al 28 jaar zijn thuis en sinds de nieuwste vluchtelingengolf speelt hij heel erg met de vraag wat dat nu precies is, een vluchteling.

Dat gevoel van huis en haard moeten ontvluchtten omdat je er onveilig bent, dat blijft. Of het nu een week, een maand of jaren geleden is. Onlangs liep hij 650 kilometer door Nederland om te voelen hoe dat is, vluchten en om de saamhorigheid in ons land te onderzoeken. Met Mo gaan we het hebben zijn idee van vrijheid en waar zijn verhaal begon en of hij zichzelf nu als Nederlander, Ethiopiër of misschien wel iets heel anders definieert.

Hart van Nederland volgde Mo tijdens zijn tocht door Nederland: http://www.hartvannederland.nl/nieuws/2017/mo-hersi-komt-terug-na-weken-lopen-door-nederland/

Inwoners van Almere gaan elke derde woensdag van de maand in gesprek onder de noemer #Mens in Almere.  Deze titel werd eerder door ons gebruikt voor een reeks artikelen waarbij inwoners uit Almere stonden.
Iedere maand zal tijdens de ‘#MensInAlmere gesprekken’ een inwoner met een persoonlijk verhaal de aanzet voor dialoog geven. Zet de data in uw agenda of schuif aan als u langsloopt…!

Vaardigheden

Gepubliceerd op

15/05/2017