Vanaf deze maand werkt Avanti met vaste thema’s waar zo veel mogelijk van onze bijeenkomsten op worden afgestemd. #MensinAlmere blijft. Deze maandelijkse bijeenkomst is een laagdrempelige manier om met elkaar van gedachten te wisselen en te horen wat er in Almere leeft. In de roerige aanloop naar de verkiezingen en de gehele maand maart is het thema ‘Buiten je eigen bubbel’. En daarover spraken we met onze gast en een divers groepje luisteraars, waaronder veel nieuwe gezichten, op de dag van de Tweede Kamerverkiezingen.

Op 15 maart 2017 was Cora Spaans te gast, zij runt een eigen projectenbureau Corazon. Cora zoekt in haar projecten mensen op die zij niet vanzelfsprekend zou ontmoeten in het dagelijks leven. Ze omschrijft zichzelf als betrokken burger: ‘Ik vind het heel leuk om dingen te doen, dat is ook mijn valkuil.’ Vier jaar geleden begon ze Corazon Projecten. ‘Omdat ik mijn hart wilde volgen.’ Een van haar mooiste projecten, vinden wij, is de Dutch-Sing-Along, een keer per maand ontmoeten Nederlanders, expats en vluchtelingen elkaar om Nederlandstalige liedjes te zingen. Een simpel, doch effectief initiatief. ‘We hebben het niet zelf bedacht, ik las in het Parool een stuk over een soortgelijk evenement in Paradiso. Zoiets wilde ik ook in Almere. Ik heb daar wat andere actieve mensen bij betrokken via Facebook. We hadden ondertussen al een maatjesproject voor vluchtelingen. Al gauw kwamen er serieuze reacties op het idee, dus ik kon niet anders. We hebben alles zo goed als gratis kunnen regelen, met net een beetje budget voor de muzikanten.’

Gebeurt er niet al genoeg voor vluchtelingen? ‘Gebeurt er echt zo veel? Inspiratie Inc. slooft zich uit in Almere, structureel, altijd, onverminderd. Vluchtelingen maken in korte tijd zo enorm veel heftigs mee. Het ene moment woon je gewoon in je eigen land, zoals wij hier wonen. Het andere moment ben je alles kwijt, zit je hier. Je kan je toch niet voorstellen dat volwassen mensen, zoals wij hier zitten, op een gegeven moment met vier anderen op een kamertje wonen? De meeste asielzoekers hebben eerst op zes andere plekken in Nederland gezeten voor je ze hier ontmoet.’

Cora kwam oorspronkelijk in aanraking met vluchtelingen via haar kerk. ‘In het dorp waar ik vandaan kom, hadden we een haal-en-breng-service voor mensen die de kerk niet makkelijk konden bereiken. Als je met de bus moet komen kost het al snel heel veel voor sommige mensen. Er kwam bij mijn huidige kerk een carpoolgroepje en toen hoorde ik dat er allemaal Syrische vluchtelingen waren die naar de kerk wilden. Zodoende. Het maatjesproject kwam ook voort uit die groep.’

Wat is het maatjesproject? ‘Simpel: We matchen mensen één op één.’

Een gesprekspartner vertelt dat zij zelf ook een maatje is, van een Eritrees gezin. ‘Een middag in de week ben ik er. Om met de kinderen te spelen, mee naar de markt te gaan.’ Hoe kom je erop om je daarvoor op te geven? ‘Omdat ik het fijn vind om iets te doen, om mensen zich welkom te laten voelen. De wereld verhardt. In de politiek hoor je de verschrikkelijkste dingen, maar dat is ook allemaal heel groot. Hoe verander je dat? Wat kan je wel veranderen? Je kan beter dan maar één mens gelukkig maken, dan dat je niks kan doen. Je moet er gewoon mee aan de slag.’

‘Je leert er zelf ook veel van,’ voegt Cora Spaans toe. In veel andere culturen zeggen mensen uit beleefdheid heel vaak ‘nee’. ‘Ik heb vroeger toen ik jong was door al die landen gereisd, Afghanistan, Pakistan, India. Toen ik terugkwam dacht ik: Godzijdank ben ik er niet geboren, het is een totaal andere mentaliteit. Ik ben meer ‘Hollander’ dan dat ik dacht,’ vertelt iemand.

‘We kijken wel echt met een eigen bril naar de wereld he?’ vraagt Cora. ‘Ik zeg niet dat de culturen elders minder zijn, maar ze zijn anders. Moet je dat wel altijd naar elkaar toe willen trekken?’ En dat is cruciaal. Want hoe bepaal je of een ander jouw hulp nodig heeft? Hoe bepaal je dat jij dat mag bepalen? ‘Dat moet je met elkaar onderzoeken. Een van de statushouders met wie ik in contact ben liet zijn kamergenoot nieuwe T-shirts voor hem kopen, omdat hij mij niet durfde te vragen of ik een wasje voor hem kon draaien. Terwijl ik dat al twee keer had aangeboden, maar hij zei natuurlijk ‘nee’ uit beleefdheid. Voortaan neem ik de was dus gewoon voor hem mee.’

Maar hoe weet je waar behoefte aan is? Hoe kies je wat voor projecten je opzet? ‘Je moet dat eerst onderzoeken,’ zegt een toehoorder.

Wat voor effecten hebben de projecten die Cora doet op mensen in haar kringen die niets met vluchtelingen te maken hebben? ‘Ik heb een vader van 86 die niet zo van de vluchtelingen is. Terwijl ik echt wel sociaal ben opgevoed. Dat vind ik heel moeilijk, dat hij misschien wel PVV gaat stemmen. Ik probeer er veel met hem over te praten. Hij zit echt in zijn bubbel, in zijn dorp.’

Hoe blijf je op de hoogte van de belevingswereld in zijn bubbel? ‘Ik lees daar genoeg over op bijvoorbeeld Facebook. Mensen die heel fel de islam bekritiseren. Daar probeer ik me dan in te verdiepen. Waar komt dat vandaan? Vaak worden er totaal geen nuances gemaakt. Alles wordt over een kam geschoren. Fundamentalisten zitten overal, dat zijn echt niet alleen een select groepje moslims. Een gesprek daarover is goed, maar soms ook spannend.’

Komende maand is ons thema ‘Generaties’. Ook de volgende #MensinAlmere gaat hierover. Deze vindt weer plaats op de derde woensdag van de maand, op woensdag 19 april, van 13.30 tot 15.00 uur in de Nieuwe Bibliotheek Almere aan het Stadhuisplein op de eerste etage, aan de rechterkant op het ronde kleed. Heeft u zelf een onderwerp waarover u wilt vertellen en vervolgens in gesprek wilt met anderen? Laat het ons weten: info@avanti-almere.nl.

De foto’s zijn gemaakt door Paul Velt.

Aankondiging

Inwoners van Almere gaan elke derde woensdag van de maand in gesprek onder de noemer ‘#Mens in Almere’. Deze titel werd eerder door ons gebruikt voor een reeks artikelen waarbij inwoners uit Almere centraal stonden. In dit vervolg zal iedere maand tijdens de ‘#MensinAlmere gesprekken’ een inwoner met een persoonlijk verhaal de aanzet voor de dialoog geven. Zet de data in uw agenda of schuif aan als u langsloopt..!

De eerstvolgende #MensinAlmere vindt plaats op woensdag 15 maart van 13.30-15.00 uur in De nieuwe bibliotheek Almere.

Het thema dit keer is: ‘Buiten je bubbel’

De omgeving waarin we leven, bepaalt grotendeels hoe onze wereld eruitziet. Als je er maar lang genoeg inzit, ga ja bijna denken dat deze bubbel de enige werkelijkheid is.
Er zit ook een gevaar in: ontwikkelingen in andere ‘bubbels’ (h)erken je niet waardoor je soms overvallen wordt door de actualiteit. Voorbeelden daarvan zijn dat veel mensen de Brexit niet aan zagen komen, of voor wie de vluchtelingenstroom ‘uit het niets’ op gang leek te komen.

Wat levert het je op als je ‘buiten je bubbel’ kijkt? Je ontmoet andere mensen, komt in aanraking met een nieuwe energie. Vernieuwende perspectieven kunnen inspiratie opleveren, je hebt een grotere blik op de wereld.
Op 15 maart willen we mensen in Almere horen die hier over kunnen vertellen. Zij zochten bewust andere mensen op. Wat gebeurde er toen zij in aanraking kwamen met mensen ‘buiten de eigen bubbel’?

#MensinAlmere is vrij toegankelijk, iedereen is van harte welkom om aan te schuiven bij deze openbare gesprekssessies.

Heeft u zelf een onderwerp waarover u wilt vertellen en vervolgens in gesprek wilt met anderen? Laat het ons weten: info@avanti-almere.nl

Iedere derde woensdag van de maand, van 13.30 tot 15.00 uur. Kom ook langs voor een kopje thee/koffie en praat mee!
Locatie: DeNieuweBibliotheek, Stadhuisplein 101, Almere Stad; de eerste etage, aan de rechterkant op het ronde kleed.